Faut-il dire « mail » ou « courriel » ?

23 juin 2009,
par Romy Têtue

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Bien que « courriel » soit l’abréviation officielle, le vocabulaire français sur le courrier électronique reste instable et l’usage hésite encore parmi plusieurs termes. Résumons.

Le mot « email », aussi écrit « e-mail » (prononcé /imɛl/ ou /imel/) est très utilisé. C’est l’abréviation anglo-américaine de « electronic mail », soit « courrier électronique ». C’est un anglicisme déconseillé.

Jeu de mailLe mot « mail » est également très employé, mais il s’agit d’un faux-ami. En anglais, le mot « mail » désigne soit le courrier postal, soit une cotte de mailles. En français, un « mail » (prononcé /maj/ comme le mot « maille ») est une avenue plantée d’arbres et qui était à l’origine un espace réservé pour le jeu de mail ; c’est aussi une voie piétonnière de grande largeur, dans une zone urbaine.

La fausse abréviation « Mél. » est un symbole (mais pas un substantif) proposé en 1997 par la DGLFLF (Délégation Générale à la Langue Française et aux Langues de France) pour préfixer une adresse électronique, comme on utilise « tél. » pour indiquer un numéro de téléphone. Mais ce mot ne s’est pas implanté, dans aucun pays francophone.

Le mot « courriel », d’origine québécoise, est la contraction de « courrier électronique ». De nombreux utilisateurs francophones l’ont repris à leur compte. Ce terme, présent dans les dictionnaires courants, a été rendu obligatoire en France pour les textes officiels, depuis le 20 juin 2003 par la DGLFLF.

Le terme « courriel » est agréablement explicite en plus d’être de jolie consonance. Pour bien parler français et s’assurer d’être compris en francophonie, aussi bien au Québec où l’anglicisme « e-mail » est très rare qu’en Suisse où « courriel » est une étrangeté, il est recommandé de préciser les deux. Par exemple : « Merci de répondre par courriel (email) ».

Vocabulaire du courrier électronique
De quoi parle-t-on ? terme anglais termes français corrects
Le système de courrier électronique en tant que tel electronic mail

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messagerie
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BAL
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courriel
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Adresse permettant l’identification d’un utilisateur et l’acheminement des messages qui lui sont destinés e-mail address adresse de courrier électronique
adresse électronique
adresse courriel
Signe « @ », utilisé comme séparateur dans les adresses électroniques at arobase

chez

Vos commentaires

  • Le 23 juin 2009 à 10:22, par Maïeul En réponse à : Faut-il dire « mail » ou « courriel » ?

    pour « l’adresse de courrier électronique » j’utilise couramment, par métonymie sans doute (ou alors par flemme) courriel.

    par exemple : mon courriel est toto@truc.tld

    d’ailleurs, toi même sur ton form de forum tu propose de remplir le champ « courriel »

    bizarrement, à l’oral j’utilise plus souvent mail, alors qu’à l’écrit je dis courriel (question de longueur de mot amha)

  • Le 24 juin 2009 à 23:48, par James En réponse à : Faut-il dire « mail » ou « courriel » ?

    Sur la forme :

    Pour remplacer le point d’interrogation de ton tableau, on parle de « User Agent » pour le logiciel en anglais.

    Sur le fond, je rejoins Maïeul :

    Je ne me vois pas dire « courriel » à qui que ce soit, béotien ou grand expert de la chose informatique, mais je me vois bien me prendre la tête pendant des heures pour savoir comment l’écrire :)

    Tout bien réfléchi, et parce que le courrier, la lettre épistolaire, tend à disparaitre, du moins dans mon univers, je me demande si « courrier » ne va pas prendre toute la place...

  • Le 25 juin 2009 à 00:03, par Romy Têtue En réponse à : Faut-il dire « mail » ou « courriel » ?

    J’ai adopté « courriel », depuis assez longtemps, très naturellement, sans trop me poser de question. Mais... est-ce que je l’emploie à l’oral ? je crois que je dis plutôt « message », « courrier électronique » et « adresse mail ». Je ne dis « mail » que par mimétisme avec un interlocuteur, et je n’ai jamais aimé, car c’est flou et source de malentendus, puisque ça désigne autant le message, que l’adresse ou le service.

    Encore merci James : c’est corrigé :-)

  • Le 28 juin 2009 à 13:09, par AxeNet En réponse à : Faut-il dire « mail » ou « courriel » ?

    Merci pour ce cours de français. Pour ma part, je me contente de m’assurer que le lecteur comprenne le sujet. « Mail » ou « email » me semblent être entrés dans les moeurs, non ?
    J’utilise d’ailleurs aussi assez souvent les mots : parking, loft, hamburger, etc.
    J’avoue toutefois être plus allergique à des termes comme « promotionner » en lieu et place de « promouvoir » , ce n’est qu’un exemple.

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