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Avatar ? Est-ce que j’ai une gueule d’avatar ?

12 novembre 2006,
par Romy Têtue


Ça fait un certain temps que je croise ce terme ici et là, mais que désigne-t-il précisément ?

Le mot avatar est dérivé du sanskrit « avatâra », qui signifie « descente ». Dans l’hindouisme, un avatar est l’incarnation de la divinité suprême sur terre. Le dieu Vishnu peut ainsi prendre une dizaine de formes qui vont du nain au poisson en passant par le sanglier.

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Les 10 avatars de Vishnu, connus collectivement sous le nom de dashavatârâs.

Le terme avatar est passé en français au XIXe siècle pour signifier « transformation, métamorphose », et a pris un nouvel élan dernièrement, avec l’usage de l’informatique, où il désigne le personnage qui représente l’utilisateur ou l’utilisatrice dans un univers virtuel (jeux, Internet, forums).

Un avatar est l’image donnée à son personnage ou à son pseudo

On est désormais familier des avatars de forums de discussions, des blogs et services de dialogue en ligne (chat). Il s’agit d’images de taille réduite, des petites trombines qui permettent d’identifier les interlocuteurs, et de ne pas s’y perdre dans le flux textuel. Les avatars sont également utilisés dans les jeux, en particulier RGP, où le joueur incarne un personnage devant accomplir certaines quêtes et évoluant dans un univers virtuel et interactif.

Choisi par l’utilisateur ou l’utilisatrice, l’avatar le représente et apparaît à chaque fois que celui-ci se connecte au jeu ou poste un message dans un forum, afin qu’on l’identifie visuellement. Très pratique pour éviter les confusions, dans ces univers dématérialisés où l’on peut ni voir ni reconnaître ses interlocuteurs !

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Mes contacts sur Flickr
C’est d’abord à leurs icônes que je les reconnais.

Petits conseils pour bien choisir son avatar

Chaque avatar a une signification et le choix n’est donc pas anodin.

  1. Ne le choisissez pas au hasard : c’est quand même un peu vous ! Un avatar est sensé vous représenter.
  2. Il est donc sensé être unique, comme vous. Ne laissez pas l’image par défaut, évitez les Tintin et autres Garfield et faites l’effort de fournir un fichier image personnalisé : photo, logo ou image retouchée.
  3. Puisqu’il permet de vous identifier, évitez d’en changer trop souvent ou d’en avoir plusieurs, sauf à vous faire passer pour le dieu Vishnu...
  4. Enfin, un avatar souriant, c’est toujours plus engageant.

« Grrrravatars », dites-vous ?

Pour ne pas avoir à redéfinir son avatar dans chaque nouvelle interface, voici maintenant les
GRavatars. Il s’agit en fait d’avatars créés sur un site unique, le bien nommé gravatar.com, et utilisés par les sites pour afficher un avatar en fonction de l’adresse e-mail de l’internaute. Le principe des gravatars, invention destinée aux blogs, n’est en fait qu’une adaptation des avatars des forums, mais globalisés. Soyez fun, soyez in, courez-y créer votre (gr)avatar !


Pour en savoir plus sur les avatars, consultez l’encyclopédie Wikipédia, section hindouisme ou informatique.

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