Qu’est-ce que le point Godwin ?

20 octobre 2004

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En 1990, Mike Godwin énonça la règle empirique suivante : Plus une discussion s’allonge, plus la probabilité d’y trouver une comparaison avec les nazis ou avec Hitler est forte [1].

La « loi » de Godwin s’appuie sur l’hypothèse selon laquelle une discussion internautique qui dure dans le temps amène peu à peu les esprits à s’échauffer et à remplacer les arguments par des insultes. Le nazisme étant considéré comme la pire des idéologies, la référence à celui-ci signe l’échec de la discussion.

Quand cela arrive, on dit que la discussion a atteint le point Godwin, et on considère qu’il est inutile de la poursuivre, quels que soient les arguments avancés.

Félicitations, vous gagnez un point Godwin, pour avoir habilement amené la discussion jusqu'à la comparaison finale.

Par extension, le point Godwin est parfois figuré par un point donné au participant qui aura permis de vérifier la loi de Godwin en venant mêler Hitler, le nazisme ou toute idéologie haineuse à une discussion dont ce n’est pas le sujet. Contrairement à ce que certains pensent, on n’accumule pas de points Godwin, comme d’autres collectionnent les bons points à l’école. Le point Godwin est juste le point à ne pas dépasser.

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