Qu’est-ce que le point Godwin ?

20 octobre 2004

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En 1990, Mike Godwin énonça la règle empirique suivante : Plus une discussion s’allonge, plus la probabilité d’y trouver une comparaison avec les nazis ou avec Hitler est forte [1].

La « loi » de Godwin s’appuie sur l’hypothèse selon laquelle une discussion internautique qui dure dans le temps amène peu à peu les esprits à s’échauffer et à remplacer les arguments par des insultes. Le nazisme étant considéré comme la pire des idéologies, la référence à celui-ci signe l’échec de la discussion.

Quand cela arrive, on dit que la discussion a atteint le point Godwin, et on considère qu’il est inutile de la poursuivre, quels que soient les arguments avancés.

Contrairement à ce que certains disent, on n’accumule pas de « points » Godwin [2]. Le point Godwin est juste le point à ne pas dépasser.

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